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Ciencia

Acidez en océanos extinguirá vida marina

Emanuel Mendoza Cancino

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Washington.-  Científicos advierten que la humanidad se está arriesgando a una posible extinción de la vida en los océanos, ya que están absorbiendo enormes cantidades de dióxido de carbono (CO2) emitido por la quema de petróleo, carbón y gas, lo que les está haciendo cada vez más ácidos.

Refieren incluso que algo similar ocurrió hace millones de años, cuando debido a un volcanismo intenso y al impacto de asteroide, los mares se acidificaron por emisiones de CO2 y fueron aniquiladas tres cuartos de las especies acuáticas, según la evidencia fósil.

En un artículo publicado en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), un equipo internacional de investigadores da la voz de alerta, aunque aclara que sin evidencia empírica de los efectos ambientales de esa época “es difícil entender por qué la recuperación de la biodiversidad y el ciclo del carbono en los océanos fue tan lenta después de un evento de extinción”.

Explican que cuando los mares absorben CO2 se producen reacciones químicas que alteran el nivel pH (que mide la acidez o alcalinidad de una sustancia), como las condiciones de saturación de minerales de carbonato de calcio biológicamente esenciales y la concentración de iones de carbonato, las cuales aumentan la acidificación del agua.

Los científicos muestran (usando isótopos de boro y modelos del sistema de la Tierra) que en particular el impacto del asteroide causó la rápida acidificación de los océanos y que el colapso ecológico resultante tuvo efectos duraderos para el ciclo global del carbono y el clima.

“Nuestros datos sugieren que el impacto, no el vulcanismo, fue clave para impulsar la extinción masiva del Cretácico final”, apuntan en el artículo que da cuenta del hallazgo.

El estudio revela que desde el inicio de la Revolución Industrial, en la segunda mitad del siglo XVIII, el nivel de pH de las aguas oceánicas superficiales se han reducido en 0.1 unidades y los pronósticos futuros indican los mares continuarán absorbiendo CO2, lo que resultará en una cada vez mayor acidez y, quizá, en una extinción masiva.

De hecho, con base en escenarios de emisión típicos, muestra que hacia el final de este siglo, las aguas superficiales del océano podrían alcanzar niveles de acidez de casi 150 por ciento más. En consecuencia, “será un pH que los océanos no han experimentado en más de 20 millones de años”.

Así, el equipo investigador afirma que este estudio sirve como advertencia “de que la humanidad se está arriesgando a una posible caída ecológica en los océanos, que liberan el 50 por ciento del oxígeno respirado. (Notimex)

emc



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La “infodemia” también afecta la salud: UNAM

Siete24

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La “infodemia” también afecta la salud: UNAM

Ciudad de México.— Además de la Covid-19, el mundo padece otro contagio: la infodemia, la primera epidemia de información en tiempo real, que modifica la conducta de quienes la contraen. Esta situación también deteriora la salud porque se viraliza el miedo, coincidieron expertos de la UNAM.

Los engaños y noticias falsas siempre prosperan en circunstancias de temor, porque las crisis arrojan lo mejor y lo peor de la sociedad, afirmó Raúl Trejo Delarbre, del Instituto de Investigaciones Sociales (IIS).

“Las colectividades actuales no dejan de estar conectadas, pero en muchos sentidos las redes digitales no nos enlazan, sino que acentúan nuestro aislamiento. Además, aunque no es claro qué tan vulnerables somos, ni sabemos el alcance que tendrá el virus, lo cierto es que la epidemia de información afecta más a los que menos tienen. La naturaleza nos recuerda nuestra fragilidad”, resaltó.

Al respecto, José Antonio Maya González, historiador de la medicina y enfermedades mentales de la Facultad de Filosofía y Letras (FFyL), añadió que vemos a sujetos en permanente acecho por las redes sociales y medios de comunicación, con un abanico de emociones: miedo al contagio, al otro, al asiático, al migrante, debido a que la información ininterrumpida reafirma esta serie de imaginarios sociales.

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“Como académico, el miedo no es lo que más me inquieta, sino los usos sociales y políticos que se le da entre la población; me preocupa que pueda hacer muros mentales para clausurar a los otros en sus derechos, como a caminar libremente por el planeta. Debe combatirse el estigma y etiquetamiento de quien pueda resultar infectado”, subrayó.

Demografía de la mortalidad

Verónica Montes de Oca, investigadora y especialista en demografía del IIS, manifestó que la propagación del Covid-19 está muy relacionada con la desigualdad social y las estructuras por edad que tienen muchos países.

“Este evento pone de manifiesto la capacidad de los Estados para reaccionar ante un virus que mueve a toda la humanidad y desafía a los sistema de salud”.

Asimismo, expuso que la pobreza y desigualdad son elementos centrales para ser más vulnerables ante la desinformación y el virus. El 60 por ciento de la población económicamente activa en México labora en el sector informal, y si no trabaja no tiene ingresos y es mucho más vulnerable a la desprotección por parte del Estado, por lo que tenemos que repensar nuestra solidaridad, sororidad y relaciones cotidianas”.

Otro foco de vulnerabilidad son las poblaciones que sufren enfermedades crónicas, remarcó la también coordinadora del Seminario Universitario Interdisciplinario sobre Envejecimiento y Vejez de la UNAM.

Nuevas formas de convivencia

Raúl Trejo Delarbre manifestó que es difícil hacer el balance de una situación que cambia todos los días; por lo pronto, “aprendemos nuevas formas de convivencia y de tolerancia, no basta con la acción del Estado, estamos aprendiendo que el Estado y la sociedad no están separados”.

Finalmente Verónica Montes de Oca instó a “leer, seleccionar lo que vemos, optimizar lo que tenemos y compensar lo que no vamos a tener. Los padres debemos buscar nuevas formas de convivir con los hijos, recuperar nuestros vínculos afectivos”.

Siete24.mx

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Convocan a mexicanos para presentar investigaciones contra el Covid-19

Freya Mendoza

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Convocan a mexicanos para presentar investigaciones contra el Covid-19

Ciudad de México.— El Gobierno de Hidalgo invita a investigadores, médicos, epidemiólogos, biomédicos, expertos en medicina biomolecular y a toda la comunidad científica mexicana a presentar propuestas de investigación enfocadas a combatir el virus Covid-19.

Así como mejorar las herramientas para su diagnóstico y tratamiento que en el desarrollo de las iniciativas requieran el uso de un sincrotrón.

Los proyectos serán analizados por el Instituto Paul Scherrer y los que sean aprobados tendrán acceso gratuito al sincrotrón suizo, el estado de Hidalgo cubrirá los gastos inherentes de la investigación, así como los de desplazamiento y estadía en Suiza.

Hidalgo apoya a científicos mexicanos para buscar los tratamientos y la cura del #Coronavirus en colaboración con el Paul Scherrer Institute.

El Gobierno de Hidalgo financiará a los científicos mexicanos que requieran usar el Sincrotrón Suizo (SLS), vinculados con el Paul Scherrer Institute, para colaborar en el esfuerzo mundial por encontrar la cura del #Coronavirus #COVID19. Esa es la meta. #SincrotrónMexicano

Posted by Omar Fayad on Monday, March 23, 2020

Mientras no exista una cura para el Covid-19, puntualizó, el gobernador Fayad, “nuestras acciones deben dirigirse a frenar la propagación del virus ganando el tiempo necesario para que la creatividad humana expresada en investigación científica desarrolle los medicamentos y vacunas que permitan resolver esta pandemia”.

Por su parte, el doctor Rafael Abela, científico del Instituto Paul Scherrer, expresó que la iniciativa dará la oportunidad de que los científicos e investigadores nacionales adquieran experiencia e instrumentos de avanzada tecnología para el desarrollo de nuevos fármacos y pruebas diagnósticas “para remediar y evitar la propagación del virus y sus consecuencias sociales y económicas, esa es la meta”.

Ofrece -dijo- a los científicos mexicanos la posibilidad de realizar experimentos en la SLS y el Suize FEL con la finalidad de llegar a conocer la estructura y las interacciones celulares del virus que ha producido la pandemia Covid-19.

El Sincrotrón en Hidalgo es una oportunidad para desarrollar una plataforma sólida científica y tecnológica para encontrar vacunas rápidamente.

La comunidad científica mexicana interesada en participar puede presentar sus propuestas hasta el 9 de mayo del presente año y encontrará información detallada en http://sincrotronmexicano.hidalgo.gob.mx

Cabe recordar que el Sincrotrón Solaris en Polonia lanzó una iniciativa similar sólo para investigadores europeos y los Sincrotrones de Shangai en China; Arggone en Estados Unidos y Diamond en Reino Unido realizan investigación relacionadas con el Covid-19.

Siete24.mx

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