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Ciencia

Acidez en océanos extinguirá vida marina

Emanuel Mendoza Cancino

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Washington.-  Científicos advierten que la humanidad se está arriesgando a una posible extinción de la vida en los océanos, ya que están absorbiendo enormes cantidades de dióxido de carbono (CO2) emitido por la quema de petróleo, carbón y gas, lo que les está haciendo cada vez más ácidos.

Refieren incluso que algo similar ocurrió hace millones de años, cuando debido a un volcanismo intenso y al impacto de asteroide, los mares se acidificaron por emisiones de CO2 y fueron aniquiladas tres cuartos de las especies acuáticas, según la evidencia fósil.

En un artículo publicado en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), un equipo internacional de investigadores da la voz de alerta, aunque aclara que sin evidencia empírica de los efectos ambientales de esa época “es difícil entender por qué la recuperación de la biodiversidad y el ciclo del carbono en los océanos fue tan lenta después de un evento de extinción”.

Explican que cuando los mares absorben CO2 se producen reacciones químicas que alteran el nivel pH (que mide la acidez o alcalinidad de una sustancia), como las condiciones de saturación de minerales de carbonato de calcio biológicamente esenciales y la concentración de iones de carbonato, las cuales aumentan la acidificación del agua.

Los científicos muestran (usando isótopos de boro y modelos del sistema de la Tierra) que en particular el impacto del asteroide causó la rápida acidificación de los océanos y que el colapso ecológico resultante tuvo efectos duraderos para el ciclo global del carbono y el clima.

“Nuestros datos sugieren que el impacto, no el vulcanismo, fue clave para impulsar la extinción masiva del Cretácico final”, apuntan en el artículo que da cuenta del hallazgo.

El estudio revela que desde el inicio de la Revolución Industrial, en la segunda mitad del siglo XVIII, el nivel de pH de las aguas oceánicas superficiales se han reducido en 0.1 unidades y los pronósticos futuros indican los mares continuarán absorbiendo CO2, lo que resultará en una cada vez mayor acidez y, quizá, en una extinción masiva.

De hecho, con base en escenarios de emisión típicos, muestra que hacia el final de este siglo, las aguas superficiales del océano podrían alcanzar niveles de acidez de casi 150 por ciento más. En consecuencia, “será un pH que los océanos no han experimentado en más de 20 millones de años”.

Así, el equipo investigador afirma que este estudio sirve como advertencia “de que la humanidad se está arriesgando a una posible caída ecológica en los océanos, que liberan el 50 por ciento del oxígeno respirado. (Notimex)

emc

Ciencia

El 63% de mexicanos nunca se ha hecho pruebas de diabetes

Siete24.mx

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La diabetes es uno de los principales problemas de salud en México. Foto: Cuartoscuro
La diabetes es uno de los principales problemas de salud en México. Foto: Cuartoscuro

México.— Seis de cada diez mexicanos (63 %) nunca se ha realizado algún estudio médico para saber si padece de diabetes mellitus. Mientras que solo 36 % lo han hecho, de acuerdo con una encuesta divulgada este lunes.

Pese a que es la segunda causa de muerte en México, 51 % de los habitantes consideran que hay otros problemas de salud más graves.

Este sondeo se realizado por la firma De las Heras Demotecnia con motivo del Día Mundial de la Diabetes, que se conmemora el 14 de noviembre.

Por otro lado, 46 % de los encuestados consideran a la diabetes como un problema grave.

Más: Estrés laboral puede provocar diabetes

Sobre los servicios de instituciones públicas como el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) o el Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) a los pacientes con diabetes, 23 % de los encuestados consideran que los servicios son de calidad y la atención es adecuada.

Pero 45 % consideran que son regulares. Mientras que dos de cada diez consideran que los servicios de salud pública son malos, pues no hay los medicamentos necesarios.

Sobre el estilo de vida y alimentación de los mexicanos, 28 % mencionaron que diariamente realizan ejercicio. El 25 % que se ejercitan dos o tres veces por semana, 20 % una vez a la semana, 12 % de cuatro a seis veces por semana. Mientras que el 15 % reconocieron que nunca se ejercitan.

Malos hábitos alimenticios de los mexicanos, claves

El 68 % de los mexicanos reconocieron tener una alimentación regular ya que comen de forma saludable, a veces. Por su parte, el 25 % consideran que su alimentación es buena. Finalmente, 7 % consideran llevar una mala alimentación debido a que generalmente comen alimentos que no aportan nutrientes.

En cuanto al consumo de refrescos, 47 % afirmaron consumir con frecuencia este tipo de bebidas con elevado contenido de azúcar frente al 41 % que aseguraron que casi nunca las ingieren; solo 11 % dijeron consumir con mucha frecuencia este tipo de bebidas.

Respecto a la «comida chatarra», 41 % de los participantes dijeron ingerir con frecuencia este tipo de alimentos. En tanto que 51 % aseguraron que casi nunca lo hacen.

Sobre el cobro de impuestos a refrescos y bebidas azucaradas, 40 % están en favor de esta medida, pues opinan que beneficia la salud de la población, pero 54 % están en contra, ya que consideran que aplicar este impuesto no soluciona ningún problema.

De las Heras realizó la encuesta vía telefónica a 500 personas mayores de 16 años con base en un muestreo aleatorio sobre el listado de teléfonos del país, y cuenta con una confianza de 95 % y un margen de error de 4,5 %.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), cada año mueren en México cerca de 106 mil 525 personas por diabetes mellitus, lo que representa el 15,2 % de decesos en el país.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad metabólica crónica caracterizada por la alta concentración sanguínea de glucosa (hiperglucemia). Guarda relación con una deficiencia absoluta o relativa en la secreción o la acción de la insulina.

Es conocida como una «enfermedad silenciosa» y puede desarrollarse sin mostrar síntomas en un principio. Si no se maneja adecuadamente, puede traer graves complicaciones como problemas cardíacos, renales, de la vista e incluso circulatorios, que pueden causar discapacidad permanente o hasta la muerte.

La diabetes se relaciona con factores de riesgo modificables como sobrepeso, falta de actividad física y regímenes de alimentación de alto contenido calórico y poco valor nutritivo. EFE

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Roban decenas de tortugas en peligro de extinción

Ya se realizan las investigaciones correspondientes

Notimex

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Las tortugas son muy cotizadas en el mercado negro. Foto: Pixabay
Las tortugas son muy cotizadas en el mercado negro. Foto: Pixabay

Tokio.— Al menos 64 tortugas de dos especies en peligro de extinción desaparecieron de un zoológico en la prefectura de Okinawa, Japón, reportaron autoridades del museo.

Las primeras indagatorias hacen sospechar a las autoridades que se trata de un robo.

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De acuerdo a las declaraciones de los responsables de los animales, durante su alimentación uno de los cuidadores se percató que el número había disminuido y que en varios lugares de la zona en la que se albergaban fueron retirados cables que fijaban la red que las cubre.

De los ejemplares faltantes, designados como “tesoro nacional” por autoridades de cultura de Japón, 15 pertenecen a la especie Hoja Ryukyu y 49 son Curoa Flavomarginta.

Figuran en la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés).

El zoológico de Okinawa informó que la policía local ya se encarga de realizar las investigaciones pertinentes.

La finalidad de sustraer, en caso de que esta hipótesis se confirme, sería vender a las tortugas en el mercado negro.

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