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Ciencia

Este domingo, eclipse total de Luna

Julio Alberto Hortiales

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Puebla.— Para el doctor Raúl Mújica García, responsable del área de Divulgación y Comunicación del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), el próximo eclipse total de Luna, es una motivación para conocer y reconocer las características que posee el satélite natural de la Tierra.

En entrevista telefónica con Notimex, el astrofísico dijo que la observación se puede realizar de manera directa y a simple vista hacia la Luna, o con la ayuda de algún telescopio y binoculares.

El próximo domingo 20 de enero los mexicanos podrán observar el eclipse total de Luna, el cual ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean directamente y la órbita de la Luna empata directamente con la sombra de la Tierra.

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Mújica García agregó que durante el eclipse, la Luna pasa a través de la sombra de la Tierra y adquiere un color rojo debido al efecto que produce la atmosfera del planeta, pero para el eclipse del próximo domingo se desconoce cuál será el color de la atmósfera.

Lo anterior lo señalo debido a que se han presentado varias erupciones volcánicas durante el año pasado, esas partículas se van a la atmósfera y son las que absorben la luz azul, las dispersan y dejan pasar esta coloración.

Las condiciones del clima durante el fin de semana apuntan a que permanecerá un cielo nublado, pero el especialista sostuvo que el eclipse total de Luna es un fenómeno que se puede observar aún en condiciones climatológicas poco favorables, que no solo tienen que ver con las nubes, sino también con las luces de la ciudad.

“La Luna es un objeto extremadamente brillante, así que no importa si estamos en un sitio muy oscuro o en un sitio muy brillante, lograremos observar el eclipse. No necesitamos ningún aditamento, ni telescopios, ni binoculares, podrá observarse de manera directa”, citó.

Recordó que el fenómeno comenzará a las 21:33 horas, tiempo del centro de México, a las 22:40 horas estará completamente cubierta la Luna, alcanzando su máximo a las 23:13. Quienes quieran seguir este eclipse, a las 23:43 horas será el fin de la umbra y a las 00:50 del lunes 21 será el final. La fase total del eclipse durará 1 hora, 1 min y 59 segundos.

Para las nuevas generaciones es una oportunidad que tienen los adultos de enseñarles cómo hay cambios en el Universo, que siempre es bueno voltear la cabeza y mirar al cielo, enamorarse de la bóveda celeste, y que los grandes éxitos de la ciencia es que se ha logrado predecir.

La recomendación del investigador del INAOE es que más allá de buscar la forma de un conejo, con la ayuda de un mapa de la Luna; que pueden adquirir en la web, aprendan a identificar las características principales del astro como los mares de la Tranquilidad, de La Crisis, Mar de la Serenidad, Mar de la Fertilidad, Mar de la Lluvia, Mar del Néctar, Mar de la Nubes, y muchos más, que son grandes extensiones llanas llamadas mares.

También se pueden observar los cráteres de impacto, resultado del choque de objetos de diferentes tamaños contra la superficie lunar.

La zona más interesante es la denominada Terminador, y es la división entre la sección iluminada y la oscura, día y noche lunar. Se pueden tomar fotografías, con una cámara profesional, incluso pueden hacer zoom o acercamientos al satélite. Hay quienes incluso gustan de retratar movimientos secuenciales del eclipse, desde que inicia hasta que termina, pero también se pueden capturar imágenes espectaculares con la cámara de los teléfonos celulares y con la ayuda de un tripie”

En cuanto a mitos, expuso que lo correcto es nombrar este fenómeno como eclipse total de Luna y no llamarle Luna Roja o Luna de Sangre. Otro mito es que creen que este fenómeno es mal augurio, como también hay gente que cree que una Luna llena es de buena suerte.

Incluso, están quienes creen de manera errónea que este fenómeno de la Luna afecta en el comportamiento de las personas, a tal grado que les llegan a decir “lunáticos”, palabra derivada de la Luna, en referencia a quienes están mal de su cabeza.

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“El único efecto que tiene la Luna sobre la Tierra es el efecto gravitacional, puede generar mareas altas o bajas, eso ya sea con o sin eclipse, porque la Luna siempre ha estado ahí, dando vueltas alrededor de la Tierra”, indicó.

Para 2019 se presentarán cinco eclipses, de los cuales tres serán de Sol y dos de Luna, pero este eclipse total de Luna será el único visible en México, ya que el siguiente será en abril del 2020.

El especialista manifestó que tanto los eclipses de Sol como de Luna son igual de importantes, pero cada uno sirve para diferentes estudios. En el caso de un eclipse de Luna los astrónomos llegan a estudiar cómo cambia la Luna cuando se va metiendo la Tierra, o los cambios en la temperatura del astro.

En el caso de los eclipses de Sol, han servido para probar una de las predicciones de la Teoría de la Relatividad, de Albert Einstein, que justo este 2019 se cumplen 100 años de cuando unos astrónomos fueron a tomar mediciones de las posiciones de las estrellas alrededor del Sol durante un eclipse.

Einstein predijo que “cuando la luz pasa por un objeto con mucha masa, debe desviarse debido al campo gravitacional”, refirió el astrofísico.

JAHA



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Ciencia

Avanza el ‘reloj del fin del mundo’

Es el peor momento desde 1953, durante una de las etapas más tensas de la Guerra Fría

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Washington.— El fin del mundo se acerca, espoleado por la amenaza de la guerra nuclear y la crisis climática, y se encuentra a 100 segundos del abismo, según la actualización de 2019 del “Reloj del Apocalipsis” de los expertos del Boletín de los Científicos Atómicos.

El pasado año, la humanidad se encontraba a dos minutos, por lo que la urgencia es aún más perentoria, advirtieron hoy los científicos en una rueda de prensa en Washington.

“Ahora estamos expresando lo cerca que está el mundo de la catástrofe en segundos, no en horas o en minutos. Es lo más cerca que hemos estado del fin. Encaramos ahora una verdadera emergencia, un estado de los asuntos globales realmente inaceptable que ha eliminado cualquier margen de error o retraso”, anunció la presidenta del Boletín de los Científicos Atómicos, Rachel Bronson.

Es el peor momento desde 1953, durante una de las etapas más tensas de la Guerra Fría, cuando tanto los soviéticos como los estadounidenses realizaron sus primeras pruebas con armas termonucleares.

“Son realmente malas noticias”, dijo Robert Rosner, astrofísico del grupo, que agregó que lo que dijeron el pasado año “es ahora una realidad alarmante, puesto que las cosas no van a mejor”.

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Junto a Bronson compareció el ex secretario general de Naciones Unidas Ban Ki-moon, quien expresó su preocupación “ante el fracaso del multilateralismo para enfrentar esta amenaza”.

“Desde la retirada de EE.UU. del Acuerdo (del Clima) de París y del Acuerdo Nuclear con Irán, hasta el punto muerto en las conversaciones de desarme nuclear y la parálisis en el Consejo de Seguridad de la ONU, nuestros mecanismos de colaboración están siendo socavados cuando más los necesitamos”, agregó.

Este “Reloj del Juicio Final” (“Doomsday Clock”, en inglés) es un símbolo dirigido por un grupo de científicos, entre ellos trece premios Nobel, creado en 1947, sobre los riesgos que afronta el mundo y que pretende indicar lo cerca que está el fin de la humanidad.

Desde 2007, el reloj ha incluido en sus valoraciones el deterioro del planeta debido al calentamiento global y el cambio climático. EFE

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Ciencia

Murieron cinco personas por ataque de tiburón en 2019

Siete24.mx

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Miami.- EU fue el país donde más ataques no provocados de tiburones a humanos hubo en 2019, un año en el que se produjo un notable descenso en el número de esos incidentes pero se mantuvo el promedio de muertes causadas por los escualos, de acuerdo con el informe anual de la Universidad de Florida.

De los 64 ataques no provocados de tiburones confirmados en 2019, que contrastan con un promedio de 82 en los últimos 5 años, 41 fueron en aguas estadounidenses y de estos 21 en Florida, 9 en Hawai, 3 en California y 3 en Carolina del Norte.

Los otros países donde hubo ese tipo de ataques fueron Australia (11), Islas Bahamas (2), Sudáfrica (1), el archipiélago atlántico español de las Canarias (1), México (1), Cuba (1), Israel (1), Guam (1), Polinesia francesa (1), islas caribeñas (1), Nueva Caledonia (1) e isla de la Reunión (1).

El informe del Archivo Internacional de Ataques de Tiburones (ISAF), que lleva recopilando datos desde 1958 y tiene su sede en Gainesville, en el norte de Florida, cifra en cinco las muertes de personas atacadas por escualos, pero destaca que solo dos, en Bahamas e isla Reunión, fueron en incidentes no provocados.

ISAF considera ataques no provocados los que ocurren en el hábitat natural del tiburón sin que el humano haya hecho nada que pueda incitar a esos animales. Casi siempre su ocurrencia es superior a la de los ataques provocados, que, según ISAF, fueron 41 en 2019.

Los surfistas y otros practicantes de deportes acuáticos con tablas fueron los más atacados en 2019, como ocurrió en 2018. Un 53 % de las víctimas de escualos el año pasado pertenecían a esa categoría.

Una particularidad de 2019 fue que los tiburones dieron más “mordiscos de galleta” que en los cinco años anteriores, es decir pequeñas dentelladas que no causan a la víctima grandes daños.

Como en los informes de años anteriores, los científicos de ISAF, dirigidos por Gavin Neylor, subrayan la importancia de los tiburones para la salud de los océanos y destacan que la población de la mayoría de las especies de esos depredadores marinos está en declive debido a la sobrepesca y a la pérdida de su hábitat por la acción humana.

Como ejemplo de que pese a la mala fama, los tiburones no son un gran peligro para los humanos y las muertes de personas atacadas por tiburones son escasas, mientras que los pescadores acaban con más de 100 millones de ejemplares de tiburones y rayas cada año.

“La evidencia regional demuestra que cuando se aplican medidas de protección, las poblaciones de esos animales se recuperan, pero como los tiburones y la rayas son lentos para reproducirse, pueden pasar varias décadas hasta que las poblaciones llegue a recuperarse hasta un punto en que no necesiten protección”, señala el informe de ISAF, que forma parte del Programa de Investigación de Tiburones de la Universidad de Florida.

Según informa ISAF en su web, el primer ataque de tiburón del año 2020 se produjo el 5 de enero cerca de la isla Cull, en Australia, y se cree que fue fatal para la víctima, un buceador que está desaparecido tras su encontronazo con lo que se cree que era un tiburón blanco (Carchorodon carcharias) por la descripción que hizo otro buceador que no pudo hacer nada para salvarlo. (EFE)

emc

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