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Luna, eclipse, astronomía Luna, eclipse, astronomía

Ciencia

Este domingo, eclipse total de Luna

Julio Alberto Hortiales

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Puebla.— Para el doctor Raúl Mújica García, responsable del área de Divulgación y Comunicación del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), el próximo eclipse total de Luna, es una motivación para conocer y reconocer las características que posee el satélite natural de la Tierra.

En entrevista telefónica con Notimex, el astrofísico dijo que la observación se puede realizar de manera directa y a simple vista hacia la Luna, o con la ayuda de algún telescopio y binoculares.

El próximo domingo 20 de enero los mexicanos podrán observar el eclipse total de Luna, el cual ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean directamente y la órbita de la Luna empata directamente con la sombra de la Tierra.

Más: Inició el mes lunar más largo de este 2019

Mújica García agregó que durante el eclipse, la Luna pasa a través de la sombra de la Tierra y adquiere un color rojo debido al efecto que produce la atmosfera del planeta, pero para el eclipse del próximo domingo se desconoce cuál será el color de la atmósfera.

Lo anterior lo señalo debido a que se han presentado varias erupciones volcánicas durante el año pasado, esas partículas se van a la atmósfera y son las que absorben la luz azul, las dispersan y dejan pasar esta coloración.

Las condiciones del clima durante el fin de semana apuntan a que permanecerá un cielo nublado, pero el especialista sostuvo que el eclipse total de Luna es un fenómeno que se puede observar aún en condiciones climatológicas poco favorables, que no solo tienen que ver con las nubes, sino también con las luces de la ciudad.

“La Luna es un objeto extremadamente brillante, así que no importa si estamos en un sitio muy oscuro o en un sitio muy brillante, lograremos observar el eclipse. No necesitamos ningún aditamento, ni telescopios, ni binoculares, podrá observarse de manera directa”, citó.

Recordó que el fenómeno comenzará a las 21:33 horas, tiempo del centro de México, a las 22:40 horas estará completamente cubierta la Luna, alcanzando su máximo a las 23:13. Quienes quieran seguir este eclipse, a las 23:43 horas será el fin de la umbra y a las 00:50 del lunes 21 será el final. La fase total del eclipse durará 1 hora, 1 min y 59 segundos.

Para las nuevas generaciones es una oportunidad que tienen los adultos de enseñarles cómo hay cambios en el Universo, que siempre es bueno voltear la cabeza y mirar al cielo, enamorarse de la bóveda celeste, y que los grandes éxitos de la ciencia es que se ha logrado predecir.

La recomendación del investigador del INAOE es que más allá de buscar la forma de un conejo, con la ayuda de un mapa de la Luna; que pueden adquirir en la web, aprendan a identificar las características principales del astro como los mares de la Tranquilidad, de La Crisis, Mar de la Serenidad, Mar de la Fertilidad, Mar de la Lluvia, Mar del Néctar, Mar de la Nubes, y muchos más, que son grandes extensiones llanas llamadas mares.

También se pueden observar los cráteres de impacto, resultado del choque de objetos de diferentes tamaños contra la superficie lunar.

La zona más interesante es la denominada Terminador, y es la división entre la sección iluminada y la oscura, día y noche lunar. Se pueden tomar fotografías, con una cámara profesional, incluso pueden hacer zoom o acercamientos al satélite. Hay quienes incluso gustan de retratar movimientos secuenciales del eclipse, desde que inicia hasta que termina, pero también se pueden capturar imágenes espectaculares con la cámara de los teléfonos celulares y con la ayuda de un tripie”

En cuanto a mitos, expuso que lo correcto es nombrar este fenómeno como eclipse total de Luna y no llamarle Luna Roja o Luna de Sangre. Otro mito es que creen que este fenómeno es mal augurio, como también hay gente que cree que una Luna llena es de buena suerte.

Incluso, están quienes creen de manera errónea que este fenómeno de la Luna afecta en el comportamiento de las personas, a tal grado que les llegan a decir “lunáticos”, palabra derivada de la Luna, en referencia a quienes están mal de su cabeza.

Que no se te pase: China conquista el ‘Lado oscuro de la Luna’

“El único efecto que tiene la Luna sobre la Tierra es el efecto gravitacional, puede generar mareas altas o bajas, eso ya sea con o sin eclipse, porque la Luna siempre ha estado ahí, dando vueltas alrededor de la Tierra”, indicó.

Para 2019 se presentarán cinco eclipses, de los cuales tres serán de Sol y dos de Luna, pero este eclipse total de Luna será el único visible en México, ya que el siguiente será en abril del 2020.

El especialista manifestó que tanto los eclipses de Sol como de Luna son igual de importantes, pero cada uno sirve para diferentes estudios. En el caso de un eclipse de Luna los astrónomos llegan a estudiar cómo cambia la Luna cuando se va metiendo la Tierra, o los cambios en la temperatura del astro.

En el caso de los eclipses de Sol, han servido para probar una de las predicciones de la Teoría de la Relatividad, de Albert Einstein, que justo este 2019 se cumplen 100 años de cuando unos astrónomos fueron a tomar mediciones de las posiciones de las estrellas alrededor del Sol durante un eclipse.

Einstein predijo que “cuando la luz pasa por un objeto con mucha masa, debe desviarse debido al campo gravitacional”, refirió el astrofísico.

JAHA



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Ciencia

La plitidepsina logró disminuir 99% el Covid-19

Emanuel Mendoza Cancino

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de pixabay
DE PIXABAY

Nueva York.- Científicos lograron disminuir 99% la carga viral de Covid-19 en animales tratados en laboratorio con Plitidepsina, un fármaco antiviral, informó la revista Science.

Se mostró que el medicamento bajo el virus en los pulmones de los animales tratados, según estudios realizados por el laboratorio PharmaMar quien ya analiza entrar a los fase III en sus ensayos.

El nombre comercial del fármaco es Aplidin, y es usado para el tratamiento del mieloma múltiple y se está investigando en Estados Unidos y Francia ahora contra el SARS-Cov-2.

La plitidepsina o Aplidin viene de un organismo marino, la Aplidum albicans hallada en la bahía de Islas Baleares (todos los compuestos de la firma son de origen marino).

Científicos determinaron que el medicamento bloquea las proteínas eEF1A de las células humanas y que al entrar en contacto con el coronavirus se reproducían infectando a otras células.

¿Cómo actúa?

La plitidepsina actúa bloqueando la proteína eEF1A, presente en las células humanas, y que es utilizada por el SARS-CoV-2 para reproducirse e infectar a otras células.

Science reveló que la investigación es hecha en colaboración entre PharmaMar y los laboratorios de Kris White, Adolfo García-Sastre y Thomas Zwaka, en la Icahn School of Medicine (Nueva York); de Kevan Shokat y Nevan Krogan, en el Instituto de Biociencias Cuantitativas de la Universidad de California San Francisco, y de Marco Vignuzzi en el Instituto Pasteur de París. 

La plitidepsina in vitro demostró una fuerte potencia antiviral, en comparación con otros antivirales contra el SARS-CoV-2, con una toxicidad limitada.

En dos modelos animales diferentes de infección por SARS-CoV-2 el ensayo demostró la reducción de la replicación viral, lo que resultó en una disminución del 99% de las cargas virales en el pulmón de estos animales.

Por el momento el Aplidin solo está autorizado en Australia para melioma, pero se ha ido confirmando su efectividad contra el Covid-19.

LEE Hugo López Gatell se encuentra confinado

emc

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Ciencia

Cambio climático debe ser preocupación central del siglo XXI

Emanuel Mendoza Cancino

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Calentamiento global (De Pixabay)
Calentamiento global (De Pixabay)

México.- La actividad humana está más relacionada con el aumento de la temperatura global de lo que antes se pensaba, y esos factores antropogénicos incrementan la probabilidad de ocurrencia de inviernos más severos y otros eventos climáticos extremos en latitudes medias del planeta, reveló un equipo internacional de científicos. 

Uno de sus integrantes, Francisco Estrada Porrúa, coordinador del Programa de Investigación en Cambio Climático (PINCC) de la UNAM, explicó que el crecimiento de la economía y las emisiones de gases de efecto invernadero que genera se pueden ligar a una tendencia general de elevación de la temperatura en el mundo, y también a inviernos más fríos, veranos más cálidos o precipitaciones extremas. 

Lo anterior se dio a conocer recientemente en el artículo “Spatial variations in the warming trend and the transition to more severe weather in midlatitudes”, publicado en Scientific Reports de la prestigiada revista internacional Nature

La aparente contradicción entre el aumento sostenido en las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono (CO2) y una disminución en la tasa de incremento en la temperatura del planeta registrada en los años 90 del siglo pasado, es uno de los principales argumentos de los escépticos para cuestionar el efecto de la actividad humana sobre el clima. 

Humanos, los responsables

Sin embargo, una investigación publicada por el equipo en la revista Nature Geoscience en 2013 mostró que, por el contrario, gran parte de esta disminución en el ritmo de calentamiento también se debe a la intervención humana con el sistema clima.   

La temperatura global ha aumentado desde el inicio de la Revolución Industrial, explicó Estrada Porrúa, pero a partir de 1960 la tasa de calentamiento se triplicó; luego se registró una etapa en la que parecía que había una pausa a ese fenómeno, en los años 90.  

“Con herramientas de econometría y series de tiempo nos dimos a la tarea de analizar estas series de temperaturas, global y de los hemisferios norte y sur, para explicar si había una influencia antropogénica en estos cambios. Encontramos que hubo eventos socioeconómicos de gran magnitud que afectaron esa tasa”, expuso Francisco Estrada.  

Tales eventos fueron el Protocolo de Montreal, iniciativa mundial para disminuir la presencia de clorofluorocarbonos en la atmósfera y proteger la capa de ozono, porque estos compuestos tienen un potencial de calentamiento mayor que el CO2, con lo cual, de manera fortuita, se modificó la tasa de calentamiento. 

Asimismo, el cambio de fertilizantes y el uso más eficiente del agua en la producción agrícola asiática afectaron a una bacteria del suelo que produce metano, gas de efecto invernadero también con mayor potencial de calentamiento que el CO2. A esto se sumó el desarrollo industrial de China e India que produjo aerosoles atmosféricos los cuales reflejan parte de la energía solar. 

Todo ello tuvo un efecto de reducción en el aumento de la temperatura global, en lo que se conoce como “pausa de calentamiento”. Es decir, esos cambios están relacionados de manera íntima con lo que hacemos o dejamos de hacer los humanos, añadió el también integrante del Centro de Ciencias de la Atmósfera. 

En el nuevo artículo –firmado por Estrada, Pierre Perron y Dukpa Kim, éstos últimos de las universidades de Boston y Corea, respectivamente– se muestra en un mapa el calentamiento observado de las distintas regiones del planeta durante los últimos 120 años. Ahí también aparece otro fenómeno denominado “amplificación del ártico” que ha contribuido de manera importante al calentamiento en la región y a cambios en patrones climáticos alrededor del mundo. 

La tasa de calentamiento del ártico, abundó el experto, es dos veces mayor a la del resto del planeta y no ha disminuido, ni siquiera en la pausa de los años 90.  

Eso se debe, en parte, a procesos de retroalimentación como aquellos provocados por el derretimiento de los hielos polares. En el polo norte, desde los años 70, se registra una reducción importante en la cantidad de hielo que, al ser blanco, refleja luz solar; al reducirse, esa energía se está absorbiendo por los océanos, describió Estrada Porrúa. 

El especialista continuó su explicación, y dijo: también existía la hipótesis de que el calentamiento global podría estar relacionado con la probabilidad de ocurrencia de inviernos muy severos en latitudes medias, como el norte de Estados Unidos, Asia y Europa, pero no estaba claro el mecanismo, y tampoco demostrado con datos. 

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emc

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