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Ciencia

Grafeno, ¿Una solución contra la crisis ambiental?

Residuos a base de carbono pueden transformarse en grafeno

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Houston.— Un nuevo proceso introducido por los expertos de la Universidad Rice promete convertir casi cualquier fuente de carbono en grafeno, un material que puede frenar el impacto ambiental del concreto.

A través del estudio, publicado por la revista científica Nature, James Tour profesor de Química y Nanoingeniería en Rice, explicó que se trata de un proceso rápido y económico que convierte cualquier materia sólida a base de carbono, como residuos de alimentos y desechos plásticos, en grafeno.

El problema de preocupación mundial que ocasiona el desperdicio de alimento y plástico podría solucionarse con el procedimiento del “grafeno flash”, el cual se obtiene al calentar los materiales (plástico, llantas de caucho, madera o residuos de alimentos) a 2,726 grados centígrados, señaló el especialista.

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La concentración de 0.1 por ciento de “grafeno flash”, utilizado para unir el concreto disminuirá el impacto ambiental en un tercio, debido a que la producción de cemento es responsable del 8 por ciento de dióxido de carbono (CO2) que produce la acción humana en un año, enfatizó Tour.

El experto en ciencia de materiales agregó que con este proyecto están atrapando gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono (CO2) y gas metano que provienen de los alimentos en los basureros.

Por su parte, Rouzbeh Shahsavari profesor de Ingeniería Civil y Ambiental en Rice, añadió que “transformar la basura en tesoro, es clave para la economía circular”. En este sentido, puntualizó que este proyecto buscará ser efectivo para asfalto, edificios, automóviles y textiles.

JAHA



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Niños con discapacidad juegan y estimulan habilidades

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Niños con discapacidad juegan y estimulan habilidades

Ciudad de México.— Alumnos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) diseñaron prototipos de juguetes para contribuir a la rehabilitación de niños con parálisis cerebral; estimulan la habilidad con los dedos, el fortalecimiento de brazos, el equilibrio, la coordinación ojo-mano y la buena postura.

Se trata de un laberinto y un tablero donde se insertan piezas geométricas, y además estas actividades promueven la convivencia con otros infantes, afirmó Michelín Álvarez Camacho, investigadora del Centro de Ingeniería Avanzada y quien supervisa a los jóvenes de la Facultad de Ingeniería (FI).

En el laberinto pueden participar varios jugadores y está pensado para hacer combinaciones de pasadizos por donde se hace circular una canica hasta sacarla.

Para un niño sano es fácil sujetar y sacar una canica, aunque nunca haya jugado con ella, pero para alguien con parálisis cerebral o con discapacidad en el agarre fino, no es tan sencillo, advirtió la universitaria, quien indicó que mejorar la habilidad con los dedos ayuda, por ejemplo, a escribir, a vestirse o a comer de manera autónoma.

El juego también fortalece los brazos y el equilibrio, pues para que circule la canica tienen que agarrar, cargar e inclinar el laberinto, montado en una caja con tapa transparente y desmontable.

Esta motilidad o agarre grueso vigoriza sus brazos, el pecho y la espalda, para que puedan cargar objetos como una charola, una jarra, o abrir un cajón, detalló.

En el tablero, donde inicialmente aprenden a identificar e insertar figuras geométricas, pueden jugar damas chinas y ajedrez, toda vez que cuenta con 64 casillas para colocar las piezas.

De igual manera, el juego ayuda a la coordinación ojo-mano, porque el niño debe girar las piezas de colores y lograr que embonen, y como es un tablero grande, es necesario agacharse y estirarse, lo que robustece el abdomen.

Asimismo, los juguetes han sido pensados para promover la convivencia con otros infantes, con quienes podrán divertirse y convivir, reiteró.

Otro aspecto que se tomó en cuenta fue la parte cognitiva: hay pacientes con distintos niveles de inteligencia, así que tener un juguete que les posibilite explorar el entorno sensorialmente ayuda a su estimulación.

“No hay impedimento en lo que tienen que avanzar a su edad, por lo que se intentó que el juguete crezca con el niño”, dijo Álvarez Camacho, adscrita al Departamento de Sistemas Biomédicos de la FI.

Aunque un infante con parálisis cerebral reciba distintas terapias en el día, puede aprovechar el tiempo que pasa en el hogar para continuar con su rehabilitación, y con este tipo de juguetes se fortalece y divierte con algo seguro, remarcó.

Un objetivo más de estos juguetes es que los pequeños tengan buena postura, pues si se sientan de manera adecuada, evitan contracturas.

“Queremos que crezcan con una postura correcta y con cierta fortaleza. Después diseñaremos otros juegos encaminados a robustecer miembros inferiores, con el apoyo de estudiantes de la carrera de Ingeniería en sistema biomédicos, quienes pueden desarrollar tecnologías que ayuden en actividades como gatear y caminar, practicar algún deporte o facilitar su traslado”, concluyó Álvarez Camacho.

Ya que se concluya con la comprobación del funcionamiento de los prototipos, se podría proporcionar a los papás el diseño y la información necesaria para que ellos mismos los fabriquen.

ebv

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Luz LED, tratamiento alternativo al cáncer de piel

Las células diseñadas con luz LED azul redujeron el tamaño del tumor

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Ciudad de México.— Investigadores de la Universidad de California en San Diego, desarrollaron un sistema que utiliza luz LED como terapia contra el cáncer de piel, lo cual podría destruir los tumores sin dañar el tejido sano.

A través de pruebas con ratones, detallaron mediante un comunicado, se encontró que la administración de las células diseñadas con luz LED azul redujeron el tamaño del tumor entre ocho y nueve veces más que con terapias anteriores.

“Se trata de recolectar las células T de un paciente (las cuales ayudan a combatir el cáncer) y diseñarlas genéticamente para que expresen sus receptores especiales y puedan reconocer un antígeno en las células cancerosas seleccionadas”, explicaron.

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Para crear estas células, indicaron, se instaló un “interruptor de encendido” que les permitió activarlas en una parte específica del cuerpo mediante su exposición a la luz azul. Una vez activas, estás desencadenaron la expresión del receptor dirigido al antígeno.

Como la luz no puede penetrar profundamente en el cuerpo, señalaron que este enfoque podría usarse para tratar tumores sólidos cerca de la superficie de la piel.

JAHA

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