El mayor crecimiento de católicos se registró en África donde el aumento fue del 19.4 % en 2015 respecto al año anterior y llegan a los 222 millones

Ciudad del Vaticano.—   El número de católicos en el mundo asciende a mil 285 millones, un total de 17.7 por ciento de la población total del planeta y 1.0 por ciento más que en 2014, según las más recientes estadísticas del Vaticano.

La Santa Sede difundió este jueves los principales datos contenidos en el Annuarium Statisticum Ecclesiae, el documento que incluye las cifras más recientes sobre la presencia mundial de la Iglesia católica, actualizadas a diciembre de 2015.

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En el anuario pontificio que recoge las cifras y estadísticas de la Iglesia católica, refleja que el mayor crecimiento de católicos se registró en África donde el aumento fue del 19.4 % en 2015 respecto al año anterior y llegan a los 222 millones.

En Europa, sin embargo, los católicos bautizados eran 286 millones en 2015, lo que supone 1.3 millones menos que en 2014.

En América y Asia continuó el aumento de católicos en 2015, siempre con relación a 2014, con un 6.7 % y 9.1 % más, respectivamente, mientras que en Oceanía no hubo variaciones.

Brasil sigue siendo el país con más católicos del mundo, con 172.2 millones, lo que supone el 26.4 % del total; seguido por México, con 110.9 millones; Filipinas 83.6 millones; Estados Unidos 72.3; Italia 58; Francia 48.3; Colombia 45.3; España 43.3; República Democrática del Congo 43.2 y Argentina, con 40.8 millones.

Estos diez países suman el 55.9 % de los católicos de todo el mundo.

En 2015 también se registró una bajada del número de sacerdotes, lo que supuso un cambio de la tendencia al alza de los últimos 14 años.

El descenso de las vocaciones se registró sobre todo en Europa, con 2 mil 502 sacerdotes menos en 2015 respecto al año anterior, mientras que en África aumentaron en mil 133 y mil 104 en América.

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"Particularmente crítica" es la situación en América donde, aseguran en el análisis del anuario difundido hoy por el Vaticano, por cada 5 mil habitantes hay solo un sacerdote.

También se registró un descenso del número de religiosas, que pasaron de 721 mil 935 en 2010 a 670 mil 320 en 2015, un 7.1 % menos en cinco años.

Al igual que con los religiosos, hubo un incremento en África donde pasaron de 66 mil en 2010 a 71 mil 567 en 2015, con un aumento del 7.8 por ciento.

AGP